El debut de Santa Fe en la Copa Libertadores

En 1960 fue creada la Copa de Campeones de América, hoy Copa Libertadores. Ese mismo año, Independiente Santa Fe ganó su tercera estrella y clasificó al torneo continental. En su primera actuación tuvo al goleador y llegó hasta la semifinal

santa fe copa libertadores 1961

Santa Fe 1961. Arriba: Julio Tocker (DT), Juan Montero, Leonardo Bevilacqua, Guillermo Milne, Hernando Tovar, Héctor González y Carlos Aponte. Abajo: Ricardo Campana, Miguel Reznik, Osvaldo Panzutto, Alberto Perazzo y Miguel Rodríguez.

Por Camilo Rueda Navarro

En diciembre de 1960, el Club Independiente Santa Fe se proclamó campeón del fútbol colombiano y accedió a la segunda edición de la Copa de Campeones de América, luego rebautizada como Copa Libertadores.

En ese momento, al torneo continental sólo accedían los ganadores de cada liga afiliada a la Confederación Suramericana de Fútbol (Conmebol). A la segunda edición, disputada en 1961, asistieron Barcelona (de Ecuador), Colo Colo (Chile), Independiente (Argentina), Jorge Wilstermann (Bolivia), Olimpia (Paraguay), Palmeiras (Brasil), Peñarol (Uruguay) y Universitario (Perú). Venezuela no tuvo representante.

La campaña

Santa Fe debutó el 2 de abril ante Barcelona de Ecuador en el estadio El Campín. Ganó 3-0, con goles de Osvaldo Panzutto y Alberto Perazzo, dupla argentina en la delantera cardenal. La revancha fue a los ocho días y terminó empatada 2-2, resultado que le dio el pase al “Expreso Rojo”.

En la siguiente fase, el rival fue el Jorge Wilstermann de Bolivia. En la ida, jugada el 30 de abril en cancha de los bolivianos, el local se impuso 3-2. Santa Fe igualó la serie en la revancha, con un triunfo 1-0 en partido jugado el 7 de mayo en Bogotá. Como no existía aún la definición por penales ni por gol visitante, el clasificado se determinó por sorteo, que favoreció al rojo bogotano.

De esta forma Santa Fe llegó a las semifinales, instancia en la que debió enfrentar al poderoso Palmeiras de Brasil. La ida se jugó el 21 de mayo en El Campín ante 35.000 personas y se saldó con empate a dos goles. La vuelta fue en el Pacaembú de Sao Paulo, donde el local se impuso 4-1.

Palmeiras cayó en la final ante Peñarol de Montevideo, que obtuvo la copa por segunda ocasión consecutiva. Santa Fe, por su parte, tuvo al goleador del certamen, Osvaldo Panzutto, con cuatro anotaciones.

En Santa Fe se destacaron jugadores como Leonardo Bevilacqua, Carlos “Copetín” Aponte, Guillermo Milne, Juan Montero, Carlos Rodríguez, Pereira da Silva, Hernando “Mono” Tovar, Oswaldo Panzutto, Alberto Perazzo y Héctor “Zipa” González. Tres de ellos, Aponte, Tovar y el “Zipa”, fueron convocados por la Selección Colombia que participó en el Mundial de Chile 62.

La participación en ésa Copa Libertadores fue la mejor de Santa Fe hasta el 2013, cuando el equipo dirigido por Wilson Gutiérrez, después de ganar la séptima estrella, llegó también hasta la semifinal, instancia en la que cayó ante Olimpia de Paraguay después de una destacada campaña.

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