Santa Fe campeón bolivariano

La primera Copa Simón Bolívar, un torneo de clubes organizado por la Federación Venezolana de Fútbol, fue ganada por Independiente Santa Fe

El Santa Fe de principios de la década de 1970, bajo una escuela yugoslava, fue uno de los mejores de la historia

El Santa Fe de principios de la década de 1970, bajo una escuela yugoslava, fue uno de los mejores de la historia

La Copa Simón Bolívar fue el primer trofeo internacional ganado por Independiente Santa Fe. Esta competición, hoy extinta, fue organizada por la Federación Venezolana de Fútbol (FVF) para homenajear al Libertador e integrar a los clubes de los países por él independizados.

Si bien no es incluida en el palmarés histórico como un torneo “oficial”, la Copa Simón Bolívar sí fue una competición institucional al ser organizada por la FVF. Se disputó entre 1970 y 1976, e inicialmente acogió a los mejores clubes de Colombia y Venezuela, y luego integró también a representantes de Bolivia, Ecuador y Perú.

En 1970 fue su primera edición, y Santa Fe participó en calidad de campeón del “torneo apertura” de ese año, es decir, el mejor equipo la primera fase del campeonato (que no otorgaba estrella). Por Colombia también participó el Atlético Junior, y por Venezuela compitieron Deportivo Galicia y la Unión Deportiva Canarias, de Caracas.

El torneo se disputó en formato de todos contra todos en partidos de ida y vuelta, y a la postre Santa Fe se consagró como el mejor de la competición, que se jugó de forma alterna a los campeonatos locales.

El Expreso Rojo disputó sus primeros tres partidos en el estadio Nemesio Camacho El Campín, de Bogotá. El 22 de octubre venció 1-0 a Junior, el 4 de noviembre superó 4-1 a la UD Canarias, y dos días después derrotó 3-2 al Galicia.

El primer partido en condición de visitante fue el 24 de noviembre en el Estadio Olímpico de la Universidad Central de Venezuela, en Caracas, donde el rojo empató 1-1 ante el Galicia. La igualdad no sólo dejó sin opción al cuadro local, sino que también le representó a Santa Fe acumular 7 puntos que lo posicionaron al frente de la tabla de posiciones (en esa época, los triunfos aún otorgaban dos unidades).

Dos días después, Santa Fe cayó 2-0 ante la UD Canarias, que se ubicó a un triunfo del liderato. Sin embargo, sus aspiraciones acabaron el 3 de diciembre siguiente, al caer 3-1 ante el Galicia, lo que le dio el título de manera anticipada al Expreso bogotano. Un partido de trámite fue la visita al Junior, que ya estaba eliminado del torneo (triunfo local 1-0).

Al final de cuentas, Santa Fe hizo 7 puntos gracias a tres victorias y un empate. Galicia y Junior hicieron 6, y Canarias se quedó con 5.

Santa Fe era dirigido por Todor “Toza” Veselinovic, y entre su nómina se encontraba una destacada generación de jugadores, como Manuel Ovejero, Miguel Ángel Basílico, Jaime Rodríguez, Luis Aguirre, Dragoslav Sekularac, Alfonso Canón, Víctor Campaz, Walter Sossa, entre otros, que la temporada siguiente conseguirían la quinta estrella para la vitrina albirroja.

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