El gran Santafecito lindo

En sus 75 años de historia, el cuadro albirrojo de Bogotá ha sumado un total de 13 títulos, entre ligas, copas nacionales e internacionales. Alfonso Cañón y Omar Pérez han sido los grandes referentes

El Santa Fe de los años 40, en la época amateur del fútbol colombiano

El Santa Fe de los años 40, en la época amateur del fútbol colombiano

Por Redacción deportiva
El Espectador

La conquista de la Copa Sudamericana ha sido para Santa Fe la máxima alegría en sus 75 años de historia. Fundado el 28 de febrero de 1941 por un grupo de estudiantes del Gimnasio Moderno, encabezados por Gonzalo Rueda Caro y Ernesto Gamboa, se consagró como el primer campeón del torneo rentado, en 1948, de la mano del técnico peruano Carlos Carrillo Nalda.

Se estrenó oficialmente con un empate 1-1 en Manizales, frente al Deportes Caldas, pero como el tanto cardenal fue un autogol de Rodolfo Sarria, el primer gol de un jugador santafereño lo anotó Roberto “Perro” Gámez, en la victoria 5-2 sobre Municipal, de Bogotá.

De los 18 partidos que jugó, el cuadro rojo ganó 12, empató tres y perdió tres, en una campaña en la que superó a Júnior con 27 puntos (se entregaban dos por victoria).

Pasaron 10 años para volver a celebrar. Julio Tocker conformó un equipazo, liderado por José Vicente Grecco y Juan José Ferraro. Le ganó por un punto el título a Millonarios en la última fecha, pues superó al Caldas en El Campín, mientras que los azules empataron en Cúcuta.

El “Expreso” se coronó nuevamente en 1960, pero ahora con los excepcionales Alberto Perazzo y Osvaldo Panzutto, goleador del torneo, como insignias.

En la temporada 1966 el técnico era Gabriel Ochoa Uribe y la figura Alfonso Cañón, el mejor futbolista bogotano de todos los tiempos. Con dramatismo, el cuadro albirrojo se coronó con tres puntos de ventaja sobre el Medellín. Ómar Lorenzo Devani fue el máximo artillero del campeonato.

El pentacampeonato llegó en la campaña de 1971, con Toza Veselinovic en el banquillo. Bueno, en realidad la celebración fue en 1972, pues Nacional y Santa Fe, que quedaron empatados en el cuadrangular final, tuvieron que jugar una serie extra, a finales de enero. Como quedaron 0-0 en Medellín y Bogotá, se disputó un duelo en Cali, el 10 de febrero, en el que los “cardenales” ganaron 3-2.

Ya en esa ápoca el equipo tenía un estilo de juego definido, el de el buen trato del balón que imponían sus futbolistas, por supuesto, pero sobre todo la garra y la entrega en el terreno de juego.

La sexta estrella se iluminó en 1975. Santa Fe dio la vuelta olímpica en el estadio Atanasio Girardot de Medellín, luego de vencer 2-1 al “Poderoso”, con goles de Alfonso Cañón y Héctor Javier Céspedes.

En 2012, después de 37 años de muchas tristezas y escasas alegrías, como dos títulos de Copa Colombia, en 1989 y 2009, y dos finales internacionales, las de la Copa Conmebol 1996 y la Copa Merconorte 1999, además de ídolos sin corona como Hugo Ernesto Gottardi, Adolfo “El Tren” Valencia y Léider Preciado, el “León” volvió a rugir. Wilson Gutiérrez en el banquillo; el argentino Ómar Pérez, el jugador más importante en la historia de la institución, y el presidente César Pastrana, fueron los artífices de la anhelada y esperada séptima corona.

Dos años después cayó la octava en el escudo, bordada por el DT argentino Gustavo Costas, ya en los tiempos en los que el club recuperó definitivamente el prestigio y el respeto de antaño. “La Fuerza de un Pueblo” se vistió de frac y ganó dos Superligas, ante Millonarios y Nacional, y realizó destacadas presentaciones en Copa Libertadores y Sudamericana.

Tras ser semifinalista de la Libertadores de 2013, en 2015 llegó el título internacional. En la Copa Sudamericana, el equipo dirigido por el uruguayo Gerardo Pelusso, se impuso a grandes clubes del continente como Nacional de Uruguay, Emelec de Quito, base de la selección ecuatoriana que hoy lidera las eliminatorias, e Independiente de Argentina. En la semifinal dejó en el camino a Sportivo Luqueño de Paraguay y en la serie final venció por penaltis, tras 0-0 en los 180 minutos, a Huracán de Argentina.

Las vitrinas del club, que en una época estaban llenas de polvo, porque duraron mucho tiempo sin recibir nuevos trofeos, ahora brillan como oro recién pulido. Gracias a una buena gestión administrativa, el club bogotano cuenta con una sede deportiva, en Tenjo, Cundinamarca, en la que se planea construir un moderno centro de entrenamiento, con gimnasio, zonas húmedas y hotel. Además no tiene problemas económicos y tiene una nómina para que los hinchas sigan soñando con su Santafecito lindo.

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Un comentario en “El gran Santafecito lindo

  1. Hernando Rodríguez dijo:

    La foto es de 1942: el calvito es Alberto García del Diestro, que sólo pudo jugar unos meses hasta que lo lesionó Contreras, el arquero del América F. B. C. (de Bogotá).

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