Los técnicos bicampeones

Gustavo Costas se suma a Julio Tocker como los únicos entrenadores que han ganado dos estrellas con Santa Fe

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El argentino Gustavo Costas se convirtió en el segundo entrenador en conseguir dos estrellas con Independiente Santa Fe. Ya había sido campeón del torneo clausura 2014 y en su segunda etapa con el equipo ganó otra estrella, la novena en la historia del club.

Costas se suma así a su compatriota Julio Tocker, que consiguió los títulos de 1958 y 1960, y quien era hasta el momento el único entrenador en repetir un campeonato de liga con Santa Fe.

Tocker había llegado a Colombia como jugador en la época en que se iniciaba el fútbol profesional. Pero una grave lesión le truncó su carrera y pasó a ser director técnico.

En 1958 salió campeón con Santa Fe, pero en la siguiente temporada dejó el club para ir al Deportivo Cali. Lo sucedió Juan José Ferraro, también argentino y quien disputó su última temporada como jugador profesional ese año con Santa Fe y pasó a ser su entrenador.

Ferraro tuvo una regular campaña (quedó octavo), por lo que la dirigencia santafereña volvió a buscar a Tocker para que reasumiera el equipo en el torneo de 1960. Pero antes de volver al banquillo santafereño, el entrenador gaucho realizó una gira por Argentina, en la que reclutó a cinco jugadores que reforzaron un cuadro que a la postre fue campeón y llegó a ser considerado “el mejor Santa Fe de la historia”.

Gracias a Tocker, Santa Fe bordó su segunda y tercera estrellas, y llegó a disputar la semifinal de la Copa Libertadores en 1961.

Gustavo Costas (también exjugador) no sólo igualó el palmarés de su compatriota con la octava y novena estrellas, sino que ya es el entrenador con más títulos en la historia del club: tres nacionales y uno internacional.

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En el 2014 le ganó la liga al Medellín, al año siguiente superó a Nacional en la superliga, y en su regreso en el 2016, consiguió en Japón la Copa Suruga (la única intercontinental del fútbol colombiano) y la novena estrella, que obtuvo en una reñida final con el Deportes Tolima.

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Vinieron de Argentina para la vuelta volver a dar

El argentino Julio Tocker fue el encargado de dirigir a Santa Fe en 1958. Con Juan José Ferraro y otros compatriotas suyos que llegaron como refuerzo, logró la segunda estrella cardenal

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Por Camilo Rueda Navarro

A finales de la década de 1950 la mayoría de equipos del fútbol colombiano vivieron dificultades económicas que en algunos casos los llevó a la liquidación o al retiro temporal del torneo.

Otros, como Nacional y Medellín, experimentaron una especie de “fusión” y conformaron un solo equipo: el Independiente Nacional, que representó a la capital antioqueña en el torneo de 1958.

Habían pasado diez años desde el primer campeonato de Santa Fe. Un argentino, Julio Tocker, fue el encargado de asumir las riendas del equipo, que no volvía a los lugares de honor desde su primera estrella, ganada en 1948.

julio tockerJulio Tocker, campeón con Santa Fe en 1958 y 1960

Para reforzar al club se contrató además a Juan José Ferraro, figura del fútbol argentino con el Vélez Sarsfield y el Boca Juniors. También arribaron a Santa Fe otros gauchos que ya jugaban en Colombia, como José Vicente Grecco, procedente del Medellín; y Juan Carlos Pellegrino, del Cúcuta Deportivo.

En cuatro ruedas

Luego del retiro de varios clubes, sólo quedaron diez equipos en contienda, por lo que el sistema de campeonato se amplió a cuatro ruedas, en un total de 36 fechas.

Los equipos capitalinos tuvieron el protagonismo todo el torneo y llegaron a la última jornada, el 21 de diciembre, empatados en 46 puntos.

Millonarios visitó a Cúcuta. Aunque los azules ganaban 2-0 hasta los 33 minutos del segundo tiempo, el equipo motilón logró empatar 2-2. Con ese resultado, y un triunfo 2-0 ante Deportivo Manizales en El Campín, Santa Fe dio la vuelta olímpica y recibió su segunda estrella.

Al final, el Expreso Rojo encabezó la tabla con 48 puntos, producto de 17 triunfos, 14 empates y 5 derrotas. Millonarios fue el subcampeón con un punto menos.

El goleador del conjunto cardenal fue Grecco, con 26 tantos en 34 partidos, mientras que Ferraro consiguió 19 anotaciones en 32 compromisos.

Al finalizar el torneo, Ferraro (con 35 años) se retiró como jugador y relevó a Tocker en la dirección técnica de Santa Fe. En 1960, Tocker regresaría al banco cardenal y volvería a ser campeón.

El segundo título albirrojo inauguró además una etapa de predominio del fútbol bogotano, pues en nueve torneos disputados a partir de ese año, ocho se quedaron en la capital.

Aquellos años maravillosos de Santa Fe

Hernando “Mono” Tovar rememora las mejores épocas de Santa Fe, cuando el equipo obtuvo dos estrellas (1958 y 1960) y llegó a las semifinales de la Copa Libertadores de 1961.

Tovar jugó en el equipo cardenal entre 1954 y 1966. Luego fue entrenador de las divisiones inferiores y hoy se dedica a atender su negocio personal, la Taberna del Rey Arturo, ubicada en la carrera 15 con 93, en el norte de Bogotá.

Junto con el “Zipa” González y Carlos Aponte, Tovar también integró la Selección Colombia que participó en el Mundial de Chile ’62. Hoy espera, desde la tribuna, que Santa Fe reedite las épocas gloriosas de entonces y llegue aún más lejos.