Santa Fe semifinalista de torneos Conmebol

En cinco ocasiones, Independiente Santa Fe ha disputado la fase semifinal de torneos oficiales de la Conmebol:

santa fe copa libertadores 1961Copa Libertadores 1961: Santa Fe 2-2 Palmeiras; Palmeiras 4-1 Santa Fe

copa conmebolCopa Conmebol 1996: Vasco da Gama 2-1 Santa Fe; Santa Fe 1-0 Vasco da Gama (6-5 en los penales)

sf 99Copa Merconorte 1999: Caracas 1-1 Santa Fe; Santa Fe 1-1 Caracas (4-2 en los penales)

santa_fe_2013Copa Libertadores 2013: Olimpia 2-0 Santa Fe; Santa Fe 1-0 Olimpia

sf luqueñoCopa Suramericana 2015: Sportivo Luqueño 1-1 Santa Fe; Santa Fe 0-0 Sportivo Luqueño

Santa Fe en los cuartos de final de la Copa Libertadores

La primera vez que llegó a esa instancia fue en 1961 tras superar al Barcelona ecuatoriano. En el 2013 repitió, al dejar eliminado al Gremio de Brasil, y en el 2015 llegó nuevamente a esa fase tras superar a Estudiantes.

Un gol de Wílder Medina ante Gremio dio la clasificación a cuartos de final de la Copa Libertadores 2013

Un gol de Wílder Medina ante Gremio dio la clasificación a cuartos de final de la Copa Libertadores 2013

Por Camilo Rueda Navarro

En su primera participación en la Copa Libertadores (en 1961), Independiente Santa Fe superó en la primera fase a Barcelona de Ecuador, luego de vencer 3-0 en la ida en Bogotá, y empatar 2-2 en la vuelta en Guayaquil.

Ya en los cuartos de final del torneo, el rival fue el Jorge Wilstermann de Cochabamba (Bolivia), al que también superó, para llegar a la semifinal, en la que cayó ante Palmeiras de Brasil.

Pasaron cuatro décadas para que Santa Fe volviera a acceder a estas instancias del mayor torneo de clubes del continente. Fue en la edición del 2013, cuando el equipo dirigido por Wilson Gutiérrez ganó el grupo 6 y debió enfrentar al Gremio de Porto Alegre en la fase de eliminación directa.

La ida en Brasil favoreció al local (2-1), aunque el gol del descuento, marcado por el capitán Omar Pérez de penal, dejó bien plantado al Expreso Rojo, pues en caso de vencer en la vuelta por un sólo tanto, el gol visitante le daría la clasificación.

El 16 de mayo en el estadio El Campín de Bogotá, los once leones alentados por más de 30.000 santafereños en la tribuna salieron en búsqueda de ese gol. Al minuto 34 del segundo tiempo, después de una buena jugada colectiva, Wilder Medina tomó el balón, eludió la defensa y venció la portería custodiada por Dida.

La esperada y luchada anotación a la postre definió el partido y la serie. El 1-0 bastó para clasificar por segunda vez en la historia a los cuartos de final de la Copa Libertadores, instancia en la que Santa Fe superó al Garcilaso de Perú.

Dos años después, ya con Gustavo Costas en el banquillo, Santa Fe accedió nuevamente a esa fase del torneo, tras eliminar a Estudiantes de la Plata –cuatro veces campeón de la copa-, tras caer 2-1 en Argentina e imponerse 2-0 en la revancha en Bogotá.

En la tercera ocasión que juegue los cuartos de final, Santa Fe deberá enfrentar al Internacional de Porto Alegre, otro campeón del torneo, como Gremio y Estudiantes. El único encuentro en el historial entre ambos clubes fue un amistoso jugado el 16 de enero de 1972 en Bogotá, con victoria 1-0 para el anfitrión. El “Inter”, además, es el rival de plaza del Gremio.

El debut de Santa Fe en la Copa Libertadores

En 1960 fue creada la Copa de Campeones de América, hoy Copa Libertadores. Ese mismo año, Independiente Santa Fe ganó su tercera estrella y clasificó al torneo continental. En su primera actuación tuvo al goleador y llegó hasta la semifinal

santa fe copa libertadores 1961

Santa Fe 1961. Arriba: Julio Tocker (DT), Juan Montero, Leonardo Bevilacqua, Guillermo Milne, Hernando Tovar, Héctor González y Carlos Aponte. Abajo: Ricardo Campana, Miguel Reznik, Osvaldo Panzutto, Alberto Perazzo y Miguel Rodríguez.

Por Camilo Rueda Navarro

En diciembre de 1960, el Club Independiente Santa Fe se proclamó campeón del fútbol colombiano y accedió a la segunda edición de la Copa de Campeones de América, luego rebautizada como Copa Libertadores.

En ese momento, al torneo continental sólo accedían los ganadores de cada liga afiliada a la Confederación Suramericana de Fútbol (Conmebol). A la segunda edición, disputada en 1961, asistieron Barcelona (de Ecuador), Colo Colo (Chile), Independiente (Argentina), Jorge Wilstermann (Bolivia), Olimpia (Paraguay), Palmeiras (Brasil), Peñarol (Uruguay) y Universitario (Perú). Venezuela no tuvo representante.

La campaña

Santa Fe debutó el 2 de abril ante Barcelona de Ecuador en el estadio El Campín. Ganó 3-0, con goles de Osvaldo Panzutto y Alberto Perazzo, dupla argentina en la delantera cardenal. La revancha fue a los ocho días y terminó empatada 2-2, resultado que le dio el pase al “Expreso Rojo”.

En la siguiente fase, el rival fue el Jorge Wilstermann de Bolivia. En la ida, jugada el 30 de abril en cancha de los bolivianos, el local se impuso 3-2. Santa Fe igualó la serie en la revancha, con un triunfo 1-0 en partido jugado el 7 de mayo en Bogotá. Como no existía aún la definición por penales ni por gol visitante, el clasificado se determinó por sorteo, que favoreció al rojo bogotano.

De esta forma Santa Fe llegó a las semifinales, instancia en la que debió enfrentar al poderoso Palmeiras de Brasil. La ida se jugó el 21 de mayo en El Campín ante 35.000 personas y se saldó con empate a dos goles. La vuelta fue en el Pacaembú de Sao Paulo, donde el local se impuso 4-1.

Palmeiras cayó en la final ante Peñarol de Montevideo, que obtuvo la copa por segunda ocasión consecutiva. Santa Fe, por su parte, tuvo al goleador del certamen, Osvaldo Panzutto, con cuatro anotaciones.

En Santa Fe se destacaron jugadores como Leonardo Bevilacqua, Carlos “Copetín” Aponte, Guillermo Milne, Juan Montero, Carlos Rodríguez, Pereira da Silva, Hernando “Mono” Tovar, Oswaldo Panzutto, Alberto Perazzo y Héctor “Zipa” González. Tres de ellos, Aponte, Tovar y el “Zipa”, fueron convocados por la Selección Colombia que participó en el Mundial de Chile 62.

La participación en ésa Copa Libertadores fue la mejor de Santa Fe hasta el 2013, cuando el equipo dirigido por Wilson Gutiérrez, después de ganar la séptima estrella, llegó también hasta la semifinal, instancia en la que cayó ante Olimpia de Paraguay después de una destacada campaña.

Aquellos años maravillosos de Santa Fe

Hernando “Mono” Tovar rememora las mejores épocas de Santa Fe, cuando el equipo obtuvo dos estrellas (1958 y 1960) y llegó a las semifinales de la Copa Libertadores de 1961.

Tovar jugó en el equipo cardenal entre 1954 y 1966. Luego fue entrenador de las divisiones inferiores y hoy se dedica a atender su negocio personal, la Taberna del Rey Arturo, ubicada en la carrera 15 con 93, en el norte de Bogotá.

Junto con el “Zipa” González y Carlos Aponte, Tovar también integró la Selección Colombia que participó en el Mundial de Chile ’62. Hoy espera, desde la tribuna, que Santa Fe reedite las épocas gloriosas de entonces y llegue aún más lejos.