La “liguilla” que le dio a Santa Fe un cupo a la Copa Conmebol

En 1996, el fútbol colombiano otorgó un “premio consolación” a los equipos eliminados de las fases finales. Santa Fe, guiado por el Tren Valencia, lo disputó hasta la última fecha con Envigado.

Por Camilo Rueda Navarro

Para la temporada 1995-1996, una de las invenciones de la dirigencia del fútbol colombiano fue una “liguilla” que otorgaba un pasaje a la Copa Conmebol, aquel torneo que se realizó en la década de 1990 con clubes de todo el continente en un formato de eliminación directa.

De esta forma, Colombia asignó uno de sus dos cupos al ganador de esa “liguilla”, disputada entre los ocho equipos del torneo que no accedieron a los cuadrangulares semifinales. Los equipos ubicados entre las posiciones 9 y 16 fueron ubicados en los grupos C y D para competir por un tiquete a la Conmebol. Se jugarían dos rondas (ida y vuelta) con clasificación para los dos primeros de cada grupo, quienes jugarían un nuevo cuadrangular para definir al ganador de aquel premio de consolación.

Independiente Santa Fe venía de una crisis económica y deportiva que lo llevó a pelear por la permanencia en las temporadas ‘93 y ‘94. En la fase regular, se ubicó en el puesto 15, sin ningún chance de pelear el título pero con la motivación de volver a un torneo continental luego de 16 años de ausencia, gracias al formato aprobado por la Dimayor para ese año.

El Expreso Rojo quedó ubicado en el grupo C, con Envigado, Pereira y Quindío. Con 9 puntos, accedió al cuadrangular definitivo junto a Envigado, con quien a la postre dirimiría la clasificación. Por el grupo D, clasificaron Tuluá y Medellín.

En el cuadrangular final de la liguilla, Santa Fe cosechó las tres victorias de local, un triunfo a domicilio ante Medellín y un empate en Tuluá. Llegó a la última fecha como líder con dos puntos más que su rival, Envigado, obligado a ganar ese 30 de junio en el Polideportivo Sur. Con un empate 1-1, Santa Fe refrendó su clasificación a la Copa Conmebol 1996, que sería su primera actuación internacional desde la Libertadores del 80.

La tabla de posiciones quedó de la siguiente forma:

Santa Fe 14 puntos
Envigado 12
Tuluá 6
Medellín 1

“El equipo solo demostró lo que sobre el papel se sabía: que era más que todos sus rivales y que de la mano de un fuera de serie cono El Tren Valencia podía dar algo más”, analizaron desde la redacción deportiva de El Tiempo.

“Desde 1975, cuando el elenco rojo conquistó su sexta corona nacional y los azules, el subtítulo, los equipos de la capital de la República no accedían a torneos internacionales en forma simultánea”, agregó ese diario, pues el rival de plaza clasificó, a su vez, a la Copa Libertadores subsiguiente.

La figura de la campaña fue Adolfo “Tren” Valencia (quien regresaba a Colombia desde el Atlético de Madrid), que estuvo acompañado de jugadores como Nelson Flórez, John “Matías” Mejía, Gustavo Díaz, Wilson Gutiérrez, Grígori Méndez y Giovanni Mateus. También iniciaba su carrera en el club Léider Preciado, promovido desde las divisiones inferiores. Dirigía Pablo Centrone, entrenador argentino recién llegado al banco cardenal y quien llevó al León al subcampeonato de la Conmebol tras el Lanús.

Victoria de Santa Fe ante Táchira por Copa Conmebol

En 1996, Independiente Santa Fe superó al Deportivo Táchira en El Campín

Con un contundente 3-0, el rojo bogotano avanzó a la siguiente fase de la Copa Conmebol. El juego de ida había finalizado 2-2.

Santa Fe jugó con la siguiente formación: Julio; Flórez, Garcés, Méndez, Upegui; Gutiérrez, Salcedo, Zea, Vidales; Wittinghan y Díaz. Anotaron Méndez, Garcés y Wittinghan.

Santa Fe subcampeón de la Copa Conmebol

En 1996, Independiente Santa Fe llegó a la final de ese torneo continental, pero no pudo conseguir el título, que fue para Lanús

La Copa Conmebol fue un torneo suramericano de clubes que se disputó entre 1992 y 1999. Santa Fe jugó la edición de 1996, en lo que fue su primera participación internacional en dos décadas.

En las primeras rondas, el “Expreso Rojo” eliminó al Deportivo Táchira de Venezuela y a los brasileros Bragantino y Vasco da Gama, para luego disputar la final ante Lanús de Argentina.

En el partido de ida, jugado en plaza de Lanús, ganó el local por 2-0. En la revancha, disputada en el estadio El Campín de Bogotá, Santa Fe marcó muy temprano por intermedio de Francisco Wittingham (minuto 4, de penal). Sin embargo, el rojo bogotano no consiguió empatar la serie. El tiempo se esfumó y a la postre se quedó con el subtítulo.

Ese día, Santa Fe formó con Rafael Dudamel; Nelson Flórez, Orlando Garcés, Wilson Gutiérrez y Oscar Upegui; Jorge Salcedo, Robert Villamizar, Roberto Vidales y Francisco Wittingham; Gustavo Díaz y Silverio Penayo. Agustín Julio estuvo en la banca.

Santa Fe semifinalista de torneos Conmebol

En cinco ocasiones, Independiente Santa Fe ha disputado la fase semifinal de torneos oficiales de la Conmebol:

santa fe copa libertadores 1961Copa Libertadores 1961: Santa Fe 2-2 Palmeiras; Palmeiras 4-1 Santa Fe

copa conmebolCopa Conmebol 1996: Vasco da Gama 2-1 Santa Fe; Santa Fe 1-0 Vasco da Gama (6-5 en los penales)

sf 99Copa Merconorte 1999: Caracas 1-1 Santa Fe; Santa Fe 1-1 Caracas (4-2 en los penales)

santa_fe_2013Copa Libertadores 2013: Olimpia 2-0 Santa Fe; Santa Fe 1-0 Olimpia

sf luqueñoCopa Suramericana 2015: Sportivo Luqueño 1-1 Santa Fe; Santa Fe 0-0 Sportivo Luqueño