Contra Caldas en Manizales: el primer partido profesional de Santa Fe

El primer juego del profesionalismo para Independiente Santa Fe fue ante Deportes Caldas en el Palogrande.

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Por Camilo Rueda Navarro

El 15 de agosto de 1948 se jugó la primera fecha del fútbol profesional criollo, en cuya primera edición participaron diez equipos que conformaron la División Mayor del Fútbol Colombiano (Dimayor).

La Dimayor debió lidiar con la oposición de la Asociación Colombiana de Fútbol (Adefútbol), entidad que agrupaba a las ligas del país pero que no estaba de acuerdo con la profesionalización.

Pero los principales clubes del país se afiliaron a la Dimayor y planificaron el primer torneo nacional con un sistema de todos contra todos a dos rondas. La programación definió que Independiente Santa Fe debutaría en el estadio Palogrande ante Deportes Caldas.

En ésa época, Manizales alojaba a dos equipos: el propio Deportes Caldas y el Once Deportivo. Años después se fusionarían en una sola institución que, luego de varios cambios de nombre, hoy se le conoce como Once Caldas.

El primer partido del primer campeón

En la tarde de ese histórico 15 de agosto se produjo el primer autogol del torneo colombiano. Rodolfo Sarria (del Caldas) marcó en propia puerta y convirtió lo que fue el primer tanto cardenal en el profesionalismo.

En el mismo encuentro, Santa Fe desperdició una pena máxima. El encargado del cobro, el hispanoargentino Jesús María Lires López, tiró la pelota por encima del travesaño.

El partido fue arbitrado por Benjamín Caicedo y al final terminó igualado a un gol.

En la nómina del Expreso Rojo se contó con los argentinos Lirez López y Germán Antón, que en ese campeonato fueron los mayores anotadores albirrojos. Lires marcó 20 goles y Antón 18.

Como es sabido, al final del torneo Santa Fe se proclamó primer campeón, al ubicarse en lo alto de la tabla con 27 puntos, cuatro más que el perseguidor, Atlético Junior.

En su otra visita a Manizales de ese año, Santa Fe se trajo el triunfo. El 12 de septiembre superó al Once Deportivo por 5-2.

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