Ernesto Díaz, goleador de la Copa América

En 1975, Colombia llegó por primera vez en la historia a la final de la Copa América, y el “Teto” fue el goleador del torneo

Díaz en la antesala de un partido de Colombia en El Campín

Díaz en la antesala de un partido de Colombia en El Campín

Por Camilo Rueda Navarro

Ernesto Díaz, campeón con Independiente Santa Fe en dos ocasiones, fue el goleador de la Copa América de 1975, en la que fue la primera actuación destacada de Colombia en esa competición.

La selección nacional fue dirigida por Efraín “El Caimán” Sánchez, quien contó con una nómina destacada en la que inicialmente el “Teto” era suplente. Díaz (1952-2002), bogotano surgido en la cantera cardenal, jugaba de puntero derecho. Tenía velocidad, desborde y buena definición. Y con sus goles se ganó la titularidad en la selección.

En esa época, el torneo de selecciones más añejo del mundo se jugaba sin sede fija, con partidos de ida vuelta. La primera fase se jugó en tres grupos. Brasil ganó el A, eliminando a Argentina y Venezuela; Perú el B, por encima de Chile y Bolivia; y Colombia se impuso en el C sobre Paraguay y Ecuador.

La selección cafetera ganó sus cuatro partidos de la primera ronda, y en tres de ellos anotó Ernesto, delantero de Santa Fe desde 1971. Los goles del “Teto” fueron cruciales en los dos juegos ante Paraguay, pues en ambos Colombia se impuso por la mínima diferencia.

En las semifinales, Perú eliminó sorpresivamente a Brasil, y Colombia hizo lo propio con Uruguay, el vigente campeón del torneo, que accedió a esa fase directamente. Díaz también anotó ante los charrúas, en la victoria 3-0 en el estadio El Campín en el juego de ida.

La final inédita entre Colombia y Perú se dirimió en Caracas en un tercer juego en el que los incas se impusieron 1-0. Colombia debió conformarse con el subcampeonato, el primero de una copa que sólo logró ganar hasta el 2001, cuando fue país sede.

Ernesto Díaz, con cuatro anotaciones, se ubicó como goleador del torneo, junto con el argentino Leopoldo Luque.

A final de la temporada, Santa Fe consiguió su sexta estrella, en la que fueron determinantes los goles de Ernesto Díaz. Luego de su destacada campaña en la liga local y la Copa América, el “Teto” fue transferido al Standard Lieja de Bélgica, y se convirtió así en pionero del fútbol colombiano en llegar a Europa.

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