Santa Fe en los cuartos de final de la Copa Libertadores

La primera vez que llegó a esa instancia fue en 1961 tras superar al Barcelona ecuatoriano. En el 2013 repitió, al dejar eliminado al Gremio de Brasil, y en el 2015 llegó nuevamente a esa fase tras superar a Estudiantes.

Un gol de Wílder Medina ante Gremio dio la clasificación a cuartos de final de la Copa Libertadores 2013

Un gol de Wílder Medina ante Gremio dio la clasificación a cuartos de final de la Copa Libertadores 2013

Por Camilo Rueda Navarro

En su primera participación en la Copa Libertadores (en 1961), Independiente Santa Fe superó en la primera fase a Barcelona de Ecuador, luego de vencer 3-0 en la ida en Bogotá, y empatar 2-2 en la vuelta en Guayaquil.

Ya en los cuartos de final del torneo, el rival fue el Jorge Wilstermann de Cochabamba (Bolivia), al que también superó, para llegar a la semifinal, en la que cayó ante Palmeiras de Brasil.

Pasaron cuatro décadas para que Santa Fe volviera a acceder a estas instancias del mayor torneo de clubes del continente. Fue en la edición del 2013, cuando el equipo dirigido por Wilson Gutiérrez ganó el grupo 6 y debió enfrentar al Gremio de Porto Alegre en la fase de eliminación directa.

La ida en Brasil favoreció al local (2-1), aunque el gol del descuento, marcado por el capitán Omar Pérez de penal, dejó bien plantado al Expreso Rojo, pues en caso de vencer en la vuelta por un sólo tanto, el gol visitante le daría la clasificación.

El 16 de mayo en el estadio El Campín de Bogotá, los once leones alentados por más de 30.000 santafereños en la tribuna salieron en búsqueda de ese gol. Al minuto 34 del segundo tiempo, después de una buena jugada colectiva, Wilder Medina tomó el balón, eludió la defensa y venció la portería custodiada por Dida.

La esperada y luchada anotación a la postre definió el partido y la serie. El 1-0 bastó para clasificar por segunda vez en la historia a los cuartos de final de la Copa Libertadores, instancia en la que Santa Fe superó al Garcilaso de Perú.

Dos años después, ya con Gustavo Costas en el banquillo, Santa Fe accedió nuevamente a esa fase del torneo, tras eliminar a Estudiantes de la Plata –cuatro veces campeón de la copa-, tras caer 2-1 en Argentina e imponerse 2-0 en la revancha en Bogotá.

En la tercera ocasión que juegue los cuartos de final, Santa Fe deberá enfrentar al Internacional de Porto Alegre, otro campeón del torneo, como Gremio y Estudiantes. El único encuentro en el historial entre ambos clubes fue un amistoso jugado el 16 de enero de 1972 en Bogotá, con victoria 1-0 para el anfitrión. El “Inter”, además, es el rival de plaza del Gremio.

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