La cuarta estrella se aseguró ante Medellín

Con un heroico empate a cuatro goles ante el DIM, Independiente Santa Fe mantuvo el liderato del campeonato de 1966 y a la postre consiguió su cuarto título.

santa fe 66

Por Camilo Rueda Navarro

Con un gol en el minuto 40 del segundo tiempo, Santa Fe logró un “empate extraordinario” que permitió conservar la distancia ante el Independiente Medellín en la tabla de posiciones. Fue el 20 de noviembre de 1966 en Bogotá, cuando a falta de seis fechas se enfrentaron el líder, Santa Fe, y su inmediato perseguidor.

El primer tiempo había terminado 3-0 para el “Poderoso” Medellín y el partido parecía liquidado. Sin embargo, los cardenales no bajaron los brazos y salieron con todo al tiempo complementario. En apenas diez minutos descontaron 3-2.

El partido se puso parejo. Faltaban 15 minutos para el final y el juego se había puesto 4-2. Con goles de Carlos Franca y de Waltinho, el Expreso Rojo mostró que tenía temple para ser campeón e igualó el compromiso.

Santa Fe vivía una crisis de resultados pues llevaba cuatro fechas sin ganar. No obstante, ningún otro equipo lo había alcanzado y ante el DIM, segundo de la tabla, debía mantenerse al frente para seguir con la primera opción de título.

Con el agónico empate, Santa Fe mantuvo la diferencia y continuó en el liderato a pesar de los posteriores empates ante Pereira (2-2) y Cúcuta (2-2). Con victorias ante Millonarios (1-0) y Magdalena (2-1), el León se hizo inalcanzable. El título se selló con un empate sin goles ante América en Cali.

El Expreso Rojo, además, se mantuvo invicto en los cuatro juegos disputados ante Medellín: en el Atanasio Girardot empató 2-2 y ganó 3-2, mientras que en El Campín venció 3-1 e igualó 4-4 en aquel partido memorable.

Devanni, goleador y figura

Santa Fe obtuvo así su cuarta estrella con 66 puntos en 52 partidos, tres más que el subcampeón Medellín. El goleador del torneo fue el argentino Omar Lorenzo Devanni, que con la camiseta albirroja marcó 31 tantos en 48 juegos disputados. El gaucho fue, sin duda, el jugador más importante de la temporada.

devanni gol

Otros jugadores destacados fueron Delio “Maravilla” Gamboa y Alfonso Cañón, con quienes no se contó en toda la temporada pues fueron convocados por la Selección Colombia, que se preparaba para la Copa América. La dirección técnica estuvo a cargo de Gabriel Ochoa Uribe.

Con la estrella, Santa Fe accedió a la Copa Libertadores del año siguiente, en donde fue ubicado en el grupo 2, junto con Medellín, los equipos argentinos (Racing y River Plate) y los bolivianos (Bolívar y 31 de Octubre).