En 17 juegos quedó el invicto cardenal como local en Libertadores

Atlético Mineiro acabó con la racha sin derrotas que poseía Santa Fe en el Campín por la Copa Libertadores

santa fe libertadores 2013

Formación de Santa Fe en la Copa Libertadores 2013, edición en la que no perdió ningún partido en casa

Por Camilo Rueda Navarro

Desde 1980, Independiente Santa Fe no perdía un partido por la Copa Libertadores en condición de local. Fue un invicto de 17 juegos que terminó el 18 de marzo del 2015, cuando Atlético Mineiro se impuso por 1-0, en un partido en el que el cuadro local desperdició varias ocasiones de gol.

Emelec de Guayaquil había sido el último equipo en imponerse de visita ante Santa Fe, cuando el 30 de marzo de 1980 se llevó para su casa un triunfo por 2-1. El 2 de abril siguiente, los cardenal se recompusieron y vencieron 1-0 a Universidad Católica de Ecuador. El triunfo, no obstante, no alcanzó para avanzar a la segunda fase del torneo.

Santa Fe volvió a la copa en el 2006 a la fase preliminar. Con un empate sin goles ante Defensor Sporting de Uruguay, el León avanzó a la fase de grupos, gracias a los goles que marcó en condición de visitante (2-2 en la ida).

Luego vino un empate 2-2 ante Bolívar de Bolivia, y victorias ante Estudiantes de La Plata (3-1) y Sporting Cristal de Perú (2-1). El 2 de mayo de ese año, por los octavos de final, Santa Fe derrotó 3-1 a Chivas de Guadalajara, resultado que sin embargo lo dejó eliminado del certamen, pero que alargó a seis los juegos sin perder en casa.

En el 2013, el invicto continuó con empate 1-1 ante Tolima, victoria 1-0 ante Cerro Porteño de Paraguay, y triunfo 2-0 ante Real Garcilaso de Perú. Luego vino un luchado triunfo 1-0 ante Gremio de Brasil en los octavos de final, y de nuevo una victoria 2-0 ante Garcilaso en los cuartos.

En la semifinal, el Expreso Rojo se impuso 1-0 ante Olimpia de Paraguay, resultado que fue insuficiente para clasificar a la gran final, luego de la derrota 2-0 de la ida en Asunción. A pesar de la eliminación, Santa Fe quedó como uno de los equipos más destacados del torneo, con apenas dos derrotas en 12 partidos.

En el 2014, por la fase preliminar, se registró un triunfo 1-0 ante Monarcas de México que sirvió para acceder a la fase de grupos. Ya en la misma, Santa Fe venció 3-1 a Nacional de Paraguay, y empató 2-2 ante Zamora de Venezuela, y 1-1 con Atlético Mineiro, el verdugo del invicto.

El último triunfo de la serie de 17 partidos sin perder se dio en la segunda fecha de la edición 2015, con una imponente victoria de 3-1 ante Colo Colo de Chile. Ante Mineiro se terminó el invicto que se prolongó por cinco torneos y 35 años. Además, fue la primera caída ante un club brasilero, tras un empate ante Palmeiras (1961), una victoria ante Gremio (2013) y un empate ante el propio Mineiro (2014).