Copa Colombia: cuando la gloria volvió a Santa Fe

De la mano de Omar Pérez, Independiente Santa Fe consiguió en el 2009 su primer título del siglo XXI e inició el periodo más brillante de su historia

Omar Pérez muestra la copa a la tribuna durante la vuelta olímpica

Por Camilo Rueda Navarro

La Copa Colombia fue el título con el que miles de santafereños celebraron por primera vez en su vida un campeonato. Toda una generación de hinchas no había asistido nunca a una vuelta olímpica, aunque el cariño hacia su equipo se mantuvo intacto y esperaron hasta ese momento para festejar.

Fue el 18 de noviembre del 2009 en una definición de película tras empatar en el último minuto y ganar una serie de 16 cobros desde el punto penal, en una noche que consagró a Omar Pérez como líder del equipo cardenal.

La Copa Colombia fue el primer título oficial de Santa Fe en el siglo XXI

La Copa Colombia fue el primer título oficial de Santa Fe en el siglo XXI

Habían pasado 34 años desde la última estrella de la liga, y 20 desde el último título de copa, de cuya existencia algunos ni siquiera sabían. Por eso, la obtención de la Copa Colombia del 2009 es un punto de quiebre en la historia de Santa Fe.

Desde ese momento, y gracias a varios factores, el Expreso Rojo reencarriló su camino glorioso y volvió a ser protagonista del fútbol colombiano. Es por esto que esa vuelta olímpica ocupa un lugar especial en la memoria santafereña, un hito que siguió luego con más trofeos y la vuelta casi ininterrumpida a los torneos internacionales.

El torneo

En el 2008, los directivos del fútbol profesional colombiano habían determinado reeditar la Copa Colombia, un torneo que hasta entonces se había celebrado de manera esporádica y alterna al campeonato tradicional. El nuevo certamen tendría un formato anual y con la participación de todos los equipos de primera y segunda división, tal como se disputa en Europa.

La primera edición bajo el nuevo esquema no generó mayor atractivo: los medios de comunicación le dieron poca cobertura, los clubes recurrían a sus jugadores suplentes y en ocasiones los partidos se disputaban a puerta cerrada. Equidad le ganó la final a Once Caldas, mientras que Santa Fe quedó eliminado en primera ronda por la diferencia de goles a favor.

Para la edición del 2009, los grandes de la capital ganaron el grupo D, correspondiente a la zona central. Millonarios cosechó 19 puntos y Santa Fe 18, accediendo a octavos de final. A partir de la segunda ronda, y fiel a su historia, el León tuvo un camino sufrido pero victorioso.

En la ida de los octavos, Santa Fe superó 4-0 a Cúcuta. Pese al amplio margen, la llave estuvo a punto de perderse en la frontera, pues los motilones se impusieron 5-1. En la serie de penales, el rojo clasificó por 5-4.

A los cuartos de final, y por un error en el diseño del torneo, accedieron sólo seis equipos, por lo que clasificarían los tres ganadores y el equipo con mejor puntaje del resto. Santa Fe perdió la llave con Deportivo Pasto: 3-1 en la ida, y 2-1 en la revancha, pero clasificó por mejor diferencia de gol a favor.

En semifinales, los pastusos superaron al Junior de Barranquilla al ganar, sorpresivamente, los dos partidos de la serie. Santa Fe, por su parte, debió enfrentar al favorito del torneo, Atlético Nacional. En Medellín el primer juego favoreció 2-1 a los verdolagas, y en el Campín, Santa Fe igualó la serie con un apretado 3-2. En los penales, el Expreso Rojo ganó 4-2.

Final de infarto

El 11 de noviembre, en el Estadio Libertad de Pasto, se jugó el primer duelo de la gran final. En el segundo tiempo, Omar Rodríguez abrió el marcador para los locales. A seis minutos del final, Yulián Anchico empató para la visita. En el tiempo de descuento, un penal le dio la victoria a Pasto gracias al cobro de Hugo Centurión.

La revancha fue el 18 de noviembre en el Estadio Nemesio Camacho El Campín. Unos 40.000 espectadores agotaron la boletería para el partido definitivo. Pese a la fiesta roja, Pasto se fue arriba con un tanto de James Castro, luego de un rebote dado por el portero Agustín Julio.

Para la segunda parte, el técnico Germán “Basílico” González hizo dos cambios: Omar Pérez, que venía de una lesión, reemplazó a Maximiliano Flotta, y Mario Gómez sucedió a Cristian Nazarith. A los nueve minutos, el “diez” cardenal igualó el partido con remate de derecha. Pero faltaba un gol para igualar la serie.

El panorama se complicaba, luego de que el chileno Julio Gutiérrez viera la tarjeta roja. Aunque el árbitro expulsó luego a un jugador del Pasto, Santa Fe se quedó con nueve por la roja que vio Ricardo Villarraga.

Con el tiempo agotado y todo el equipo volcado sobre el arco rival, Santa Fe recibió una falta en el área. Omar Pérez volvió a mandar el balón al fondo de la red cuando el reloj marcaba el minuto 89 del partido. Se igualó la serie con un hombre menos y sobre la hora. Y el título se definiría por penales.

En la tanda de cinco, Pérez y Quintero anotaron para el local, pero erraron Valdés, González y Anchico. Pasto también había metido dos cobros y aún tenía el último, que tapó Julio. Seguía en vilo el campeonato.

Luis Manuel Seijas, Andrés González y Mario Gómez anotaron en las tandas extra. Todos los hombres de campo de Santa Fe habían cobrado y la serie estaba 5-4, por lo que la definición quedaba en manos de Julio. Pateó Oscar Altamirano y atajó el portero cardenal. ¡Santa Fe campeón!

Los gladiadores que resistieron esa histórica batalla corrieron a abrazar a Julio en el arco sur del Campín, mientras en la tribuna se daba paso al festejo. Porque ¡la gloria no se fue de Santa Fe!

Ficha del partido

Estadio: Nemesio Camacho El Campín.
Árbitros: Francisco Peñuela, Rafael Rivas y Mauricio Camargo.

Santa Fe: Agustín Julio; Sergio Otálvaro, Carlos Valdés, Andrés González, Ricardo Villarraga; Yulián Anchico, Maximiliano Flotta, Juan Carlos Quintero, Luis Manuel Seijas; Cristian Nazarith y Julio Gutiérrez. DT: Germán González.

Amonestados: Nazarith, Flotta, Gutiérrez, Quintero y Anchico.
Cambios: Omar Pérez por Flotta (45); Mario Gómez por Nazarith (45), y Mario González por Otálvaro (51).
Expulsados: Gutiérrez y Villarraga.
Goles: Pérez (56′ y 88′).

Pasto: Julián Mesa; Gilberto García, Andrés Mosquera, Germán Centurión, Luis Lora; René Rosero, Walden Vargas, Ómar Rodríguez, Ferley Villamil, Hugo Centurión; Jimmy Asprilla. DT: Jorge Luis Bernal.

Cambios: Ormedis Madera por Asprilla (67), Ferley Villamil por Castro (73), y Óscar Altamirano por Rosero (85).
Amonestados: Vargas, H. Centurión, G. Centurión, Lora, Asprilla y Rosero.
Expulsados: Lora.
Goles: Castro (45′).

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Un Santa Fe de ensueño

Formación ideal del Santa Fe de la época reciente

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Independiente Santa Fe vive la etapa más gloriosa de su historia. Tras 37 años sin obtener la estrella, en los últimos años ha obtenido varios títulos oficiales, incluyendo su primer título continental: la Copa Suramericana.

De la generación de jugadores que obtuvo la Copa Colombia 2009 y la séptima estrella en el 2012 (primeros títulos del siglo XXI) , pocos son los que aún permanecen en el club. El fútbol y el rendimiento que ha tenido el equipo ya no es el mismo y parece que se cierra este exitoso ciclo de la institución.

Algunos de los jugadores que protagonizaron esta etapa hoy son figuras en el exterior y hacen parte de la Selección Colombia que compite por el Mundial Rusia 2018. Como un ejercicio hipotético, armamos lo que sería el equipo ideal del Santa Fe reciente:

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Arquero

Camilo Vargas: Fundamental en la séptima y octava estrellas. Para el 2015 protagonizó un polémico traspaso al Atlético Nacional, donde fue suplente. Tras un breve paso por Argentinos Juniors, hoy recupera su nivel en el Deportivo Cali.

Defensa

Sergio Otálvaro: Buen lateral derecho que estuvo en los principales títulos oficiales que ganó Santa Fe en los últimos años. Pasó al Nacional de Uruguay.

Yerry Mina: Destacado en la defensa gracias a su altura y buen juego aéreo, ha marcado varios goles por esta vía. Fue adquirido por el Palmeiras de Brasil, donde ya es figura.

Francisco Meza: Uno de los mejores zaqueros en la historia de Santa Fe, pasó al fútbol mexicano, donde sufrió una lesión de rodilla.

Luis Carlos Arias: Caracterizado por su entrega en la cancha, desempeñó varios roles, como lateral izquierdo, volante y delantero. Protagonista en las dos estrellas y las dos superligas. Volvió al Medellín, equipo donde surgió y del que es hincha.

Medio campo

Daniel Torres: Destacado volante de marca. Tras un corto paso por Nacional, se recuperó de un problema de alcoholismo para ser parte de la nómina de la séptima estrella. Pasó al Medellín, desde donde desairó a la hinchada cardenal, que siempre lo apoyó. Hoy juega en el Alavés de la liga española.

Juan Daniel Roa: surgido de las divisiones inferiores, se consolidó como volante de marca. Es uno de los pocos de esta generación que aún se mantienen en el equipo. También ha jugado como lateral derecho.

Luis Manuel Seijas: el volante zurdo de origen venezolano ganó la Copa Colombia 2009. Luego pasó por el fútbol belga y el ecuatoriano. Volvió en el 2014 para ser uno de los héroes de la octava estrella. Se destacada actuación en la Copa Suramericana le valió la nominación al equipo ideal de América del 2015. Hoy juega en el Internacional de Brasil.

Omar Pérez: el jugador extranjero con más partidos disputados con la camiseta del León. El diez argentino es uno de los mayores ídolos de la historia santafereña. Completa ocho temporadas consecutivas en la institución, en las que ha sido capitán indiscutido. Artífice de cada uno de los títulos recientes.

Delantera

Wílder Medina: Botín de oro del torneo apertura 2013 y recordado por el histórico gol con el que Santa Fe eliminó al Gremio de Brasil en la Copa Libertadores de ese año. Renunció al equipo tras perder la final de la Copa Colombia 2014.

Wilson Morelo: delantero goleador, fue una de las figuras de la Copa Suramericana 2015, hoy en el fútbol mexicano.

Suplencia

Robinson Zapata: uno de los artífices de la Copa Suramericana, figura en la serie de penales que definió el título ante Huracán.

Yulián Anchico: a pesar de su irregular nivel, ha estado en todas las nóminas campeonas de los últimos años.

Dairon Mosquera: ha sido uno de los mejores laterales izquierdos de los últimos años.

Gerardo Bedoya: volante de marca zurdo de gran entrega en la cancha. Se ganó el respeto y la admiración de la hinchada santafereña. Fue uno de los héroes de la séptima estrella. Hoy es entrenador de las divisiones inferiores.

Jonathan Copete: delantero por la banda izquierda, autor del gol que le dio a Santa Fe la séptima estrella. Hoy es jugador del Santos de Brasil, donde se ganó la convocatoria a la Selección Colombia. También jugó en Vélez Sarsfield y Atlético Nacional.

Jefferson Cuero: hábil y rápido delantero, destacado en la Copa Libertadores del 2013 y la del 2014. Fue adquirido por el Monarcas de Morelia mexicano.

Un 5-1 que también disfrutó el público femenino

En una contundente victoria santafereña ante Bucaramanga se destacó la presencia de varias mujeres en las tribunas del Campín

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Si bien en el siglo XXI resulta habitual ver mujeres en las tribunas de los estadios colombianos, no siempre fue así, menos en una sociedad machista donde el fútbol ha sido un deporte predominantemente masculino.

Sin embargo, en los años 60 ya había presencia de aficionadas en el fútbol profesional, como lo resalta la prensa en sus páginas deportivas.

El 6 de noviembre de 1960, Independiente Santa Fe se encarrilaba hacia su tercera estrella. Ese día doblegó 5-1 al Atlético Bucaramanga en el estadio El Campín.

El partido lo disfrutaron unos 38 mil espectadores, y el diario El Tiempo destacó entre ellos al público femenino.

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“La euforia de los goles hizo estremecer las graderías. Dos damas aclamaron cada una a su turno a los conjuntos de sus preferencias: la primera a Santa Fe, la segunda a Bucaramanga”, registra el pie de foto de una serie de imágenes centradas en dos aficionadas que vivieron aquel partido.

El Santa Fe de 1960, dirigido por el argentino Julio Tócker, desplegó un gran fútbol al punto de llegar a ser considerado como el mejor de la historia.